Medemblik Actueel.

Foto: Roos Bähr
Evenementen

Honderden kinderen hebben plezier in het Dijkgatbos

WIERINGERWERF – In week 30, 31, 32 en 33 staat het Dijkgatbos (Wieringerwerf) weer in het teken van de jaarlijkse Vakantiespelen. Vele honderden kinderen vermaken zich met uiteenlopende activiteiten: van schminken en hutten bouwen tot aan knutselen en speurtochten. Verslaggeefster Roos Bähr nam een kijkje in het bos en sprak daar met een aantal enthousiastelingen.

De Vakantiespelen wordt al ruim 50 jaar georganiseerd. Wessel (25) behoort al negen jaar tot de leiding van het evenement. ‘De Vakantiespelen is ooit begonnen als vakantie voor kinderen die komen uit agrarische gezinnen’, vertelt Wessel. ‘Ondertussen is het veel meer dan dat geworden. Alle kinderen kunnen deelnemen. Het is een week vol plezier en iedereen is welkom. Je kunt hier lekker vies worden en we doen dingen die je normaal gesproken niet kunt doen, bijvoorbeeld levend Risk spelen in het bos.’

Speurtochten, watergevechten en pannenkoeken

Kinderen in groep 3 t/m 8 van de basisschool in een bepaalde woonplaats kunnen meedoen aan de Vakantiespelen. In principe hangt de week van de Vakantiespelen af van de plaats waarin de school, waar het kind naartoe gaat, is gevestigd. ‘Dat betekent dat de eerste dag iets minder spannend is, omdat sommige kinderen elkaar al kennen’, zegt Wessel. ‘Gedurende de week wordt iedereen vriendjes en vriendinnetjes met elkaar.’ Maar, indien gewenst kunnen kinderen ook in een andere week meedoen.

‘Net heb ik een hut gebouwd en heb ik een speurtocht gedaan’, vertelt de 11-jarige Leroy. ‘Het is de eerste keer dat ik hier ben, samen met een vriendje. Vooraf wist ik niet zo goed wat ik moest verwachten. Er is echt van alles te doen. Speurtochten, zwemmen, watergevechten, springen op een springkussen, pannenkoeken eten.’

Enorm trots

Een week lang, op maandag, dinsdag, donderdag en vrijdag, zijn de Vakantiespelen, het avontuur begint ‘s morgens al bij het instappen in de bus. Na een spannende reis volgt een dag vol activiteiten in het bos. Aan het einde van de middag worden de kinderen weer veilig thuisgebracht. ‘Op dit moment zitten er ongeveer 300 kinderen verspreid in het bos,’ legt Wessel uit. ‘Deze zijn ingedeeld in groepen. Elke groep heeft een eigen kleur en correspondeert met een leeftijd. Roze is groep 3 en dat zijn de jongste. Kleur Wit is de oudste groep, dit is de enige groep die van donderdag op vrijdag overnacht in het bos.’

Wessel: ‘De laatste twee jaar ontvangen we boven de 1000 aanmeldingen. We zijn enorm trots op dat aantal. Bij dat getal is ook de ExpeR-groep meegerekend.’ Na groep Wit, de laatste Vakantiespelen-week voor groep-8-kinderen, is het nog niet afgelopen. Al enige jaren wordt er voor jonge jongeren van 13 t/m 15 jaar van het voortgezet onderwijs ExpeR (Expeditie Robbenoord) georganiseerd. Daarna, vanaf je zestiende jaar, is het mogelijk om leiding te worden bij de Vakantiespelen.

Volgens het protocol

Wendy: ‘In 2004 ben ik begonnen als leiding, toen was ik zestien jaar oud. Ik heb zelf als kind zijnde ook deelgenomen aan de Vakantiespelen. Veel is nog hetzelfde als vroeger, zoals de zeephelling en het bakken van stokbrood. Toch bedenken we steeds nieuwe spellen. Zo moeten kinderen met een gps navigeren in het bos. Het is grappig om te zien dat er inmiddels kinderen van de leiding zelf rondlopen.’

Als nieuwe leiding moet je deelnemen aan een trainings- en kennismakingsweekend. ‘Tijdens dit weekend word je bekendgemaakt met de protocollen’, zegt Wessel. ‘Je gaat bijvoorbeeld zwemmen in het IJsselmeer, waarbij de regels rondom de veiligheid aldaar worden uitgelegd. Naast uitleg over protocollen krijg je handige tips over hoe je bijvoorbeeld moet omgaan met kinderen die een specifiek (gedrags)probleem hebben. En er wordt verteld hoe je op een goede en speelse manier handelt bij ruzietjes tussen de kinderen onderling. Verder worden er verschillende workshops georganiseerd, enkele voorbeelden daarvan zijn hoe je bepaalde knopen legt en vuur maakt. Je wordt dus echt klaargestoomd.’

Van extreme hitte tot heftige regenval

We hebben ook te maken met weerprotocollen. Wessel: ‘Vorig week was het enorm warm, dus toen was het hitteprotocol van kracht. We zorgden voor veel water en voor meer zonnebrand. Daarnaast konden bepaalde spellen niet doorgaan, werden er meer rustmomenten ingelast en extra schaduwplekken gecreëerd. Ook houd je bij de programmering rekening met op welke plekken je de activiteiten uitzet, dus niet op een open veld met weinig bomen.’ Vorig jaar was het andere uiterste. ‘Toen kregen we te maken met extreme regenval. Ook toen werd het plan gewijzigd, er moest geëvacueerd worden. Zo kon de overnachting van donderdag op vrijdag met groep Wit geen doorgang vinden in het bos. In plaats daarvan hebben we met zijn allen op een dichtbijgelegen boerderij geslapen.’

Ook voor de leiding is het een soort van vakantie vindt Wessel. ‘We zijn allemaal vrijwilligers. In het dagelijks leven werken we in verschillende disciplines. De rest van het jaar houd ik me bezig met educatie, communicatie en theater. Ik ben altijd bezig met kinderen en volwassenen, dus ik fungeer meestal als de gedragsspecialist binnen de groepjes. Verder lopen hier bijvoorbeeld mensen rond die in het onderwijs of ziekenhuis werken. Het is supermooi om te zien hoe de Vakantiespelen tot stand komt. Dat maakt het bijzonder en daar sta ik elk jaar weer van te kijken.’

Heeft u een tip of foto mail deze naar redactie@medemblikactueel.nl Vergeet er niet bij te vertellen waar de foto is genomen en waar het overgaat.

Reageren via facebook